ไขให้กระจ่าง : “ยูฟ่า คอนเฟอเรนซ์ ลีก” บอลถ้วยยุโรปหน้าใหม่ คืออะไร?

บอลยุโรป นับเป็นการชิงชัยที่แฟนบอลทั้งโลกพอใจเยอะที่สุด ไม่ว่าจะเป็น ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก, ยูโรปา ลีก หรือแม้กระทั้งแนวคิดใหม่ “ซูเปอร์ ลีก” ที่สร้างกระแสสั่นสะเทือนลูกหนังระดับทวีป

ในช่วงฤดูกาล 2021-22 บอลยุโรปจะเข้มข้นมากยิ่งขึ้น จากการเกิดของ “ยูฟ่า ยูโรปา คอนเฟอเรนซ์ ลีก” ทัวร์นาเมนต์รายการที่ 3 ของยูฟ่า ที่จะมีทีมดังอย่าง ท็อตแนม ฮอทสเปอร์ หรือ โรมา ลงแข่งขัน

Main Stand จะมาเจาะลึกศึกสมาพันธ์ยุโรปถ้วยใหม่ ถึงที่มาที่ไป, กติกาการคัดเลือกทีมลงแข่งขัน รวมทั้งจุดประสงค์ที่จริงจริงของ คอนเฟอเรนซ์ ลีก

บอลเพื่อชาติขนาดเล็ก

โปรเจกต์ คอนเฟอเรนซ์ ลีก ออกสู่สายตาหมู่ชนเป็นครั้งแรก เมื่อก.ย. ปี 2015 ข้างหลัง 54 ชาติสมาชิกของยูฟ่า บรรลุข้อตกลงสร้างทัวร์นาเมนต์บอลรายการใหม่ เพื่อรองรับสมาพันธ์ที่ตกรอบคัด ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก รวมทั้งยูโรปา ลีก

ถ้าเกิดเราย้อนกลับไปดู การประลองบอลยุโรป ฤดูกาล 2015-16 มีถึง 27 ประเทศ ซึ่งสามารถคว้าโควตารอบคัด ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก หรือ ยูโรปา ลีก แม้กระนั้นไม่มีสมาพันธ์ผ่านไปสู่รอบสุดท้ายในแต่ละรายการ

ชาติที่ว่าเป็นต้นว่า ยิบคอยลตาร์, ไอร์แลนด์เหนือ, อาร์เมเนีย, หมู่เกาะแฟโร, อันดอร์รา, เอสโตเนีย, ซาน มาริโน, เวลส์, ไซปรัส, สโลวีเนีย, บอสเนียรวมทั้งเฮอร์เซโกวีนา, มอนเตเนโกร, มาสิโดเนีย (มาสิโดเนียเหนือในตอนนี้), มอลตา, ไอซ์แลนด์, ประเทศฟินแลนด์, ลัตเวีย, ลิทัวเนีย, ไอร์แลนด์, โรมาเนีย, บัลแกเรีย, เซอร์เบีย, ฮังการี, หน้าจอร์เจีย, สโลวเกีย, มอลโดวา รวมทั้ง ลักเซมเบิร์ก


ซึ่งก็หมายความว่า ชาติสมาชิกครึ่งหนึ่งของยูฟ่า ไม่มีโอกาสได้สัมผัสบรรยากาศบอลยุโรปรอบสุดท้าย รวมทั้งที่ห่วยแตกไปกว่านั้น ต่อให้ทีมขนาดเล็กจากประเทศเหล่านี้หลุดเข้ารอบสู่รอบแบ่งกลุ่มได้ ส่วนมากมักถูกเขี่ยตกรอบ มีสถานะไม่มีความแตกต่างจากไม้ประดับรายการ

คอนเฟอเรนซ์ ลีก จึงเป็นรายการใหม่ที่จะเข้ามารองรับการผ่านเข้ารอบสุดท้าย ของสมาพันธ์จากประเทศขนาดเล็ก สำหรับเพื่อการชิงชัยบอลระดับทวีป โดยไม่ต้องปรับโครงสร้างอีก 2 รายการที่มีอยู่แล้วให้ยุ่งยาก

“นี่จะเป็นการให้โอกาสแก่สมาพันธ์ที่ไม่เคยผ่านเข้ารอบสุดท้าย ให้ได้มีส่วนร่วมในบอลยุโรป” โม้โลดีภรรยาร์ เกอนินสัน ประธานสหพันธรัฐบอลยูเครนกล่าว

“พวกเราช่วยเหลือแนวคิดนี้มากมาย เพราะธรรมดา เส้นทางบอลยุโรปของทีมจากประเทศเล็ก มักจะจบลงในสิงหาคม แม้กระนั้นบอลรายการนี้ เป็นโอกาสที่จะทำให้พวกเขาได้เล่นบอลยุโรปในก.ย. หรือ ต.ค.”

คอนเฟอเรนซ์ ลีก ควรจะเริ่มในช่วงฤดูกาลถัดมา แม้กระนั้นด้วยเหตุว่าปัญหาเกี่ยวกับลิขสิทธ์ถ่ายทอดสด ที่ต้องคอยให้สัญญาฉบับเดิมหมดลงในปี 2018 โปรเจกต์นี้จึงไม่ยังไม่เป็นรูปร่าง ตราบจนกระทั่งเวลานั้นจะมาถึง

เดือนธันวาคม ปี 2018 ยูฟ่า รับรองการเกิดของบอลรายการใหม่ “ยูฟ่า ยูโรปา คอนเฟอเรนซ์ ลีก” อย่างเป็นทางการ (ชื่อเดิมเป็นยูโรปา ลีก 2) ถือเป็นทัวร์นาเมนต์ลำดับที่ 3 ของบอลยุโรป รวมทั้งจะเริ่มชิงชัยอย่างเป็นทางการ ในช่วงฤดูกาล 2021-22

ทีมจากอังกฤษต้องเพลย์ออฟ

ละม้ายกับ ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก การประลองรอบคัดของ คอนเฟอเรนซ์ ลีก จะถูกแบ่งเป็นสองสาย เป็นต้นว่า “เส้นทางหลัก” รวมทั้ง “เส้นทางแชมเปี้ยนส์”

ข้างในไม่กี่ปีข้างหน้า เราอาจได้เห็นทีมดังจากลีกใหญ่ประสบความสำเร็จใน คอนเฟอเรนซ์ ลีก ราวกับ
กับที่ทีมจากอังกฤษ รวมทั้งประเทศสเปน ผูกขาดถ้วย ยูโรปา ลีก ยาวนาน 10 ปี

แม้กระนั้นสำหรับสมาพันธ์บอลจากประเทศเล็ก อาทิเช่น ค้างราบัก จากอาเซอร์ไบจาน หรือ บาเต จากเบลารุส อาจไม่ง่ายนักที่พวกเขาจะผงาดครองความใหญ่โตในรายการนี้ ในเมื่อมีทีมดังจากลีกใหญ่รอกีดขวางอยู่

อย่างเดียวที่สมาพันธ์เหล่านี้จะได้ เป็นจำนวนเงินจำนวนไม่น้อยที่จะถูกปันผลอย่างทั่วถึง ซึ่งดูเหมือนจะเป็นอย่างเดียวที่สำคัญ ในสายตาเจ้าของทีมบอลช่วงปัจจุบัน

ยูฟ่า ยูโรปา คอนเฟอเรนซ์ ลีก จะกลายเป็นบอลเพื่อค่าลิขสิทธิ์ มากกว่าบอลเพื่อประเทศเล็กๆใช่หรือไม่ ? เวลาเท่านั้นซึ่งสามารถให้คำตอบ

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *